La Connessione Cuore-Intestino Come la Salute del tuo Intestino Influenza la Salute del tuo Cuore 🥦❤️💩

In questa rubrica speciale esploriamo le ultime ricerche e cerchiamo le opinioni degli esperti sul ruolo cruciale della salute intestinale nel mantenimento del benessere cardiovascolare.

Gli esperti spiegano come la salute dell’intestino influenza la salute del cuore

Ultimamente, ci sono state molte ricerche che esaminano il collegamento tra il cervello e l’intestino. Volevamo sapere: Esiste un collegamento simile tra il cuore e l’intestino? I medici concordano che sicuramente c’è, e per lo più è mediato dalla salute e dall’equilibrio del microbioma intestinale.

Immagine In questo speciale, esploriamo il forte legame tra l’intestino e la salute del cuore. Design di MNT; Fotografia di mikroman6/Getty Images & ilbusca/Getty Images.

Un noto proverbio recita che “tu sei ciò che mangi”. E ogni anno nuove ricerche continuano a suggerire che questa idea potrebbe, in realtà, essere corretta. Recentemente, gli scienziati si sono concentrati su un possibile collegamento tra la salute dell’intestino e quella del cuore.

I medici raccomandano già di mangiare cibi sani per il cuore, e i professionisti medici concordano sul fatto che gran parte della correlazione tra la salute del cuore e dell’intestino ha a che fare con il microbioma intestinale, compresa la sua composizione e un sottoprodotto tossico che crea metabolizzando determinati cibi.

Medical News Today ha parlato con cinque esperti per scoprire quanto la salute dell’intestino influisca veramente sulla salute cardiovascolare.

Cos’è il microbioma intestinale?

Tutti gli esperti con cui abbiamo parlato concordano sul fatto che il microbioma intestinale può avere un impatto profondo sulla salute del cuore.

“Il microbioma intestinale è una complessa comunità di trilioni di microorganismi, tra cui batteri, virus, funghi e protozoi, che risiedono nel tratto digestivo umano, principalmente nell’ intestino crasso (colon)”, ha spiegato il Dr. Nathaniel E. Lebowitz, cardiologo presso l’Hackensack University Medical Center nel New Jersey a MNT.

“Questi microorganismi possono essere sani o malsani a seconda di cosa gli diamo da mangiare. Se sono malsani, tutti i sistemi del nostro corpo possono impazzire. Proprio come noi dipendiamo dal microbioma per la nostra salute, esso dipende da noi per la sua salute,” ha dettagliato.

“Mantenere il microbioma in salute è sempre più importante per tutti i nostri organi, incluso il cuore e le arterie,” ha continuato il Dr. Lebowitz. “Sappiamo che l’infiammazione è probabilmente il principale fattore che causa molti problemi di salute ai giorni nostri, specialmente con il cuore. Il microbioma svolge un ruolo importante nel contrastare l’infiammazione.”

A sua volta, il Dr. Cheng-Han Chen, cardiologo interventista certificato e direttore medico del Programma Heart Structural presso il MemorialCare Saddleback Medical Center a Laguna Hills, CA, ha detto a MNT che:

“Stanno emergendo sempre più ricerche che dimostrano che c’è una connessione tra la composizione del microbiota intestinale di qualcuno o il microbioma. C’è una connessione tra il tipo, la distribuzione e la composizione relativa dei batteri intestinali di qualcuno e un’associazione con i loro fattori di rischio per le malattie cardiache — che include ipertensione, colesterolo alto, obesità.”

Ricerche precedenti hanno collegato un microbioma intestinale sbilanciato a un rischio aumentato per diverse malattie cardiovascolari, tra cui malattie coronariche, insufficienza cardiaca, ictus, infarto, ipertensione e aterosclerosi.

Cos’è il TMAO?

Un altro modo in cui il microbioma intestinale può potenzialmente avere effetti dannosi sul cuore è attraverso la produzione di trimetilammina-N-ossido (TMAO).

“Quando i microbi intestinali si nutrono di colina – presente in carne rossa, pollame, uova, [e] certi pesci – producono trimetilammina (TMA), che viene assorbita nel corpo e arriva al fegato dove viene trasformata in TMAO,” ha spiegato il dott. John P. Higgins, cardiologo sportivo presso la Scuola di Medicina McGovern presso il Centro Medico dell’Università del Texas per le Scienze della Salute di Houston (UTHealth).

“Il TMAO è dannoso perché è associato al colesterolo e allo restringimento delle arterie con placca in arterie importanti del corpo, specialmente le arterie coronarie che forniscono sangue al cuore. Quindi le persone con alti livelli di TMAO sono a maggior rischio di infarti o ictus,” ha osservato.

“Studi hanno associato il TMAO ad aspetti di infiammazione e disfunzione dei vasi sanguigni,” ha aggiunto il dott. Chen. “Promuove anche cellule schiumose nei vasi sanguigni. Tutti questi diversi fattori finiscono per promuovere diversi tipi di malattie cardiache, come l’aterosclerosi, e possono anche portare a diversi aspetti dei fattori di rischio cardiovascolare come l’ipertensione arteriosa.”

Uno studio pubblicato nell’ottobre 2019 ha collegato il TMAO alla gravità della malattia e al tasso di mortalità nelle persone con malattia arteriosa periferica.

Una ricerca pubblicata nel marzo 2023 ha riferito che un aumento del TMAO nel plasma sanguigno era un predittore indipendente per eventi cardiaci cerebrovascolari avversi maggiori nelle persone che hanno avuto un infarto miocardico acuto (infarto).

E uno studio pubblicato nel marzo 2022 ha correlato livelli elevati di TMAO con ictus ischemico aterosclerotico delle grandi arterie.

Perché è importante un microbioma intestinale equilibrato?

Visto che il microbioma intestinale influenza non solo la salute del cuore ma il benessere dell’intero corpo, gli esperti concordano sul fatto che deve essere equilibrato per una funzione ottimale.

“Un modo facile per pensare al microbioma intestinale è come a un bellissimo giardino agricolo,” ha spiegato Monique Richard, dietista-nutrizionista registrata e proprietaria di Nutrition-In-Sight a MNT.

“I vari batteri intestinali, o microbiota, sono come i componenti del giardino, ciascuno con la propria funzione per contribuire a un raccolto abbondante. Il giardino ha bisogno di componenti come un terreno sano, acqua pulita, nutrienti adeguati, struttura e amore e cura teneri,” ha continuato l’analogia.

Secondo il dott. Lebowitz:

“Se mangiamo cibi che nutrono i buoni batteri – una dieta alcalina ricca di frutta e verdura – favoriremo la salute di un microbioma sano. Consumare cibi che contengono troppi carboidrati raffinati, zucchero e cibi trasformati può avere l’effetto opposto e nutrire cattivi batteri che possono innescare infiammazioni che causano malattie – e le arterie e il cuore non sono un’eccezione a questo. Se c’è infiammazione nelle arterie, per esempio, il colesterolo vi si attaccherà.”

Richard ha anche sottolineato l’importanza del fatto che il microbiota intestinale di ciascuna persona svolge la sua funzione nell’aiutare a processare ciò che mangiamo e supporta varie funzioni della digestione e della funzione sistemica.

“Un esempio include i nostri microbi intestinali che scompongono composti in ciò che vengono chiamati acidi grassi a catena corta (SCFA) come il butirrato,” ha continuato.

“Il butirrato ha molti benefici noti che includono essere anti-infiammatorio e cardio-protettivo. Più equipaggiato è il nostro intestino con benefici per nutrire i componenti del nostro ‘giardino’ interno, più robusti saranno gli altri sistemi poiché sono tutti collegati e lavorano insieme,” ha spiegato Richard.

Perché le fibre sono benefiche per il cuore?

Oltre a seguire una dieta salutare per il cuore, gli esperti medici concordano sul fatto che è necessario assicurarsi di ricevere a sufficienza fibre alimentari per mantenere attiva la connessione intestino-cuore.

“Gli alimenti che contengono fibre sono piuttosto salutari per il cuore – poveri di grassi saturi, poveri di sodio”, ha spiegato il Dr. Chen. “E le fibre stesse sono in realtà cibo per i batteri intestinali. Quindi più fibre si assumono, più sani saranno. Processano le fibre e le scompongono.”

“Gli alimenti ricchi di fibre riducono notevolmente il rischio di malattie cardiache e ictus”, ha detto il Dr. Rudolph Bedford, gastroenterologo certificato presso il Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, CA. “Le fibre per conto loro non solo eliminano molte delle cattive tossine ma riducono anche i livelli di colesterolo.”

“Le diete ricche di fibre sono ottime perché il microbiota scompone le fibre in sostanze benefiche come acidi grassi a catena corta, che sono associati a una pressione sanguigna migliore, a una riduzione del glucosio nel sangue, a meno infiammazioni e a una perdita di peso, il che può migliorare la salute cardiovascolare”, ha aggiunto il Dr. Higgins.

Studi precedenti hanno collegato un maggiore apporto di fibre alimentari con un rischio inferiore di malattie cardiovascolari a lungo termine, nonché una ridotta incidenza e mortalità per malattie cardiache.

Dovresti prendere probiotici o prebiotici?

Anche se mangiare cibi giusti può aiutare a mantenere sano il microbiota intestinale, negli ultimi anni si è parlato molto dell’assunzione di integratori prebiotici e probiotici per favorire la salute intestinale.

In termini molto semplici, i probiotici sono batteri benefici per il microbiota intestinale, mentre i prebiotici sono cibo per questi batteri. Alcuni cibi sono prebiotici naturali – tra questi ci sono avena, banane, cipolle, carciofi, spinaci e semi di chia.

“Il problema dei probiotici è che sono un ‘complemento alimentare’ e gran parte di questo dipende dal ceppo – in altre parole, quale tipo di ceppi sono presenti in quei probiotici”, ha spiegato il Dr. Bedford. “Non c’è dubbio che certi ceppi di probiotici possano certamente aiutare la salute intestinale e persino contribuire a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari.”

“Ma il fatto è che ci sono così tanti probiotici diversi e nessuno di essi è regolamentato da alcun’agenzia governativa”, ha continuato. “È un po’ complicato consigliare i probiotici ai pazienti, a seconda di ciò che effettivamente stanno assumendo. Dovresti sicuramente parlare con il tuo medico prima di iniziare un probiotico o prebiotico.”

Intestino sano, cuore sano

Con così tante prove che indicano un legame tra il microbiota intestinale e la salute cardiovascolare, è importante seguire una dieta sana ricca di cibi che favoriscano i batteri buoni nell’intestino.

“Il microbiota intestinale stesso può causare aumenti dei livelli di colesterolo o diminuzione dei livelli di colesterolo, aumenti di altri tipi di sostanze chimiche […] come il TMAO, che potrebbero aumentare il rischio di attacchi di cuore, ictus e persino malattie renali“, ha detto il Dr. Bedford. “La salute intestinale è strettamente collegata al cuore.”

“Sembra che avere un intestino sano sia importante per la salute del cuore, tramite effetti indiretti – miglioramento dei fattori di rischio delle malattie cardiovascolari – e effetti diretti – promozione di placche arteriose bloccanti di TMAO”, ha affermato il Dr. Higgins. “[Promuove] anche il sistema immunitario.”

Il Dr. Lebowitz ha consigliato:

“Se la tua dieta è sana, allora la tua alimentazione promuoverà la buona salute. Mangiare i cibi giusti, ad esempio frutta, verdura e pesce grasso d’acqua fredda come salmone, aringa del Pacifico e sardine, può aiutare a ridurre l’infiammazione e il rischio di malattie cardiache. La giusta nutrizione può fare miracoli – può addirittura invertire parte dei danni già causati.”

“`html

“La qualità di ciò che consumiamo è importante, ma lo è anche l’ambiente da cui lo consumiamo,” ha detto Richard. “Assicurati di prenderti il tempo per sederti a tavola in un ambiente accogliente il più spesso possibile.”

”Prenditi il tempo di masticare lentamente il cibo, usa i tuoi sensi per osservare e goderti l’esperienza del mangiare. Quando ci godiamo un pasto insieme intorno a un tavolo – lontano dalla tecnologia e dalla comodità – stiamo nutrendo molto di più che i nostri corpi e l’intestino. Queste pratiche sono criticamente più importanti per il cuore, la mente e il corpo di quanto possiamo misurare in uno studio,” ha sottolineato.

“È anche importante ricordare che tutte le cose sono interconnesse,” ha aggiunto Richard. “Nutrire il nostro ‘giardino interno’ richiede anche altri modi in cui il cuore può prosperare e essere protetto come l’esposizione alla natura e all’aria fresca, le relazioni amorevoli

“`