La curcuma potrebbe ridurre efficacemente l’acidità dello stomaco, trattare l’indigestione

La curcuma riduce l'acidità dello stomaco e tratta l'indigestione.

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La curcuma potrebbe aiutare un mal di stomaco tanto quanto alcuni farmaci prescritti per l’indigestione. annabogush/Getty Images
  • La curcuma può essere altrettanto efficace dell’omeprazolo nel ridurre l’acidità dello stomaco associata alla dispepsia, secondo uno nuovo studio.
  • La curcuma è una spezia che è stata tradizionalmente utilizzata come antiacido nel sud-est asiatico.
  • Questa è la prima comparazione diretta del principio attivo della curcuma, la curcumina, con il farmaco omeprazolo.

Negli Stati Uniti e in altre nazioni occidentali, i medici prescrivono spesso l’omeprazolo, un inibitore della pompa protonica (IPP), per aiutare a ridurre l’acidità quando una persona ha dispepsia o disagio allo stomaco.

Un nuovo studio in doppio cieco, controllato con placebo, ha confrontato l’efficacia dell’omeprazolo con quella della spezia naturale curcuma, che da lungo tempo viene utilizzata come antiacido nel sud-est asiatico. Lo studio è il primo confronto diretto tra le due terapie antiacido.

Lo studio ha scoperto che la curcumina, il principio attivo della curcuma, è altrettanto efficace dell’omeprazolo nel risolvere la dispepsia.

Lo studio condotto in Thailandia ha coinvolto 206 partecipanti. L’età media era di 49,7 anni, più o meno 11,9 anni, e il 73,4% di loro erano donne.

Sono stati divisi in tre gruppi:

  • Un gruppo di 69 pazienti ha assunto due capsule da 250 mg di curcumina quattro volte al giorno, insieme a una piccola capsula placebo,
  • Un secondo gruppo di 68 pazienti ha ricevuto una capsula da 20 mg di omeprazolo e due grandi capsule placebo quattro volte al giorno,
  • Un terzo gruppo di 69 pazienti ha ricevuto una combinazione di due capsule da 250 mg di curcumina quattro volte al giorno, insieme a una capsula da 20 mg di omeprazolo.

Lo studio è durato 28 giorni.

20 persone nel gruppo della curcumina hanno abbandonato lo studio prima che fosse completato, 19 nel gruppo dell’omeprazolo e 16 nel gruppo di trattamento combinato.

Gli autori riportano che la curcumina è stata sicura e ben tollerata.

Anche se sia la curcumina che l’omeprazolo hanno dimostrato la stessa efficacia nel ridurre la dispepsia, la combinazione dei due non ha offerto alcun beneficio aggiuntivo ed è stata la stessa di ciascuno dei due da solo.

Lo studio è stato pubblicato su BMJ Evidence-Based Medicine.

Cosa è la dispepsia?

“Lo scopo dello stomaco è triturare il cibo in piccolissimi pezzi. E questo, di per sé, quando arriva nell’intestino tenue, lo rende molto più digeribile”, secondo il gastroenterologo Dr. Rudolph Bedford, che non ha partecipato allo studio.

“La dispepsia è l’incapacità dello stomaco di adattarsi alle cose che vi entrano. Quindi è una sensazione di pienezza, disagio, nausea. Alcune persone possono anche avere bruciore di stomaco o reflusso acido.” – Dr. Rudolph Bedford

Il Dr. Bedford ha detto che la causa, o le cause, della dispepsia non sono del tutto comprese.

“Pensiamo che parte di essa possa essere l’acido, per questo motivo per alcune persone funziona l’omeprazolo”, ha detto. È l’unico aspetto della dispepsia che l’omeprazolo affronta.

Curcuma: una cura per lo stomaco da molto tempo

Il corrispondente autore dello studio, il Dr. Krit Pongpirul, professore associato presso la Facoltà di Medicina dell’Università Chulalongkorn, ha spiegato:

“La curcuma è stata utilizzata dai medici della medicina tradizionale tailandese (TTM) per alleviare i sintomi simili alla dispepsia. È stata inclusa nell’Elenco nazionale dei medicinali a base di erbe della Thailandia, ma è ancora necessaria una buona evidenza scientifica.”

L’uso della curcuma risale a quasi 4.000 anni fa, ed è stata utilizzata come antiacido per gran parte di quel tempo.

“I medici TTM solitamente valutano le costituzioni individuali – terra, acqua, vento e fuoco – prima di personalizzare erbe specifiche con un sapore appropriato”, ha dettagliato il Dr. Pongpirul.

“Le persone con dispepsia funzionale, specialmente quelle con eccesso di gas, sono considerate di ‘costituzione ventosa insufficiente’ che potrebbe essere corretta da alcune erbe con ‘sapore piccante’ come la curcuma”, ha continuato.

Ha aggiunto che le spiegazioni sull’effetto della curcumina spesso coinvolgono le sue proprietà antinfiammatorie. Infatti, come ha osservato il dottor Bedford, “Penso alla curcuma nel trattamento dei pazienti con osteoartrite o altre patologie infiammatorie”.

Tuttavia, il dottor Pongpirul suggerisce che la curcumina possa avere un effetto sul microbiota intestinale.

Perché troppo poco o troppo acido nello stomaco è dannoso

Non è il caso che l’acido dello stomaco sia di per sé una cosa negativa.

“Hai bisogno dell’acido,” ha sottolineato il dottor Bedford, “per assimilare calcio, micronutrienti, ferro, cose del genere. Quindi una volta che togli l’acido, potresti avere difficoltà nell’assorbire questi micronutrienti e il calcio per le ossa.”

Il dottor Pongpirul è d’accordo, notando tali effetti avversi associati all’omeprazolo:

“Un ambiente acido è benefico non solo per l’assorbimento di vitamine e nutrienti, ma anche per proteggere da alcuni patogeni. L’uso di PPI può ridurre troppo l’acido, quindi l’assorbimento del calcio è compromesso nel breve termine, mentre l’uso a lungo termine di PPI attiva anche l’attività degli osteoclasti, che porta alla rottura del tessuto osseo.”

“Un livello sufficiente di acido è necessario per uccidere diversi batteri e virus che entrano nel corpo attraverso la via orale, quindi l’uso di PPI è come dare il benvenuto a questi patogeni,” ha detto il dottor Pongpirul.

Qual è la migliore dose per la curcuma?

Il dottor Bedford ha detto che la curcuma non sarebbe una prescrizione tipica per i suoi pazienti e ha avvertito che ne assumere troppa può causare più danni che benefici.

“Quello che tendo a vedere è che i pazienti ne assumano troppa perché credono che aiuti l’infiammazione. Le persone la usano persino per la memoria e cose del genere,” ha sottolineato.

“Ma la curcuma, se ne assumi troppa, può causare indigestione, può causare altre risposte infiammatorie non solo nel tratto gastrointestinale, ma anche nel corpo stesso.” – Dott. Rudolph Bedford

“Ho visto pazienti che sviluppano disturbi allo stomaco e, nei casi estremi, possono persino – credeteci o no – sviluppare ulcere a causa di un’eccessiva assunzione di curcuma perché non abbiamo una dose standardizzata,” ha detto il dottor Bedford.

In effetti, è la mancanza di linee guida sulla dose che impedisce al dottor Bedford di prescrivere la curcuma ai suoi pazienti. Egli sottolinea che non vi sono linee guida sostanziali sulla curcuma da parte della Food and Drug Administration degli Stati Uniti o di riviste mediche autorevoli, e gli studi che ha visto variano ampiamente nella loro dosaggio.