La ‘biopsia liquida’ potrebbe aiutare a guidare il trattamento del cancro ai polmoni.

La biopsia liquida può aiutare a orientare il trattamento del cancro al polmone.

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Per un sottogruppo di pazienti affetti da cancro ai polmoni avanzato, la radioterapia a volte può estenderne in modo significativo la vita.

Ora uno studio suggerisce che un test del sangue potrebbe essere utilizzato per identificare le persone più suscettibili a beneficiarne.

Attualmente, non esiste un modo per curare il cancro ai polmoni allo stadio 4, o metastatico, dove la malattia si è diffusa al di là della cavità toracica. Ma esistono trattamenti sistemici (a livello corporeo), tra cui farmaci e terapie basate sull’immunità, che possono controllare la malattia e dare alle persone più tempo.

Esistono anche pazienti affetti da cancro allo stadio 4 che si trovano in una sorta di stadio intermedio, in cui la malattia si è diffusa, ma in misura relativamente limitata.

I medici chiamano questo tipo di cancro ai polmoni “oligometastatico”. E gli studi clinici hanno dimostrato che molti di questi pazienti possono vivere a lungo senza cancro se vengono sottoposti a radiazioni ad alta dose focalizzate sui siti specifici di diffusione del tumore.

La sfida, però, è capire quali pazienti con cancro oligometastatico possano trarne beneficio, ha detto il dottor Aadel Chaudhuri, radioterapista presso la Scuola di Medicina dell’Università di Washington a St. Louis.

Come spiega Chaudhuri, il problema è il seguente: dalle immagini può sembrare che il cancro ai polmoni di un paziente si sia diffuso in modo limitato, ma in realtà ci sono “micrometastasi”, piccoli tumori troppo piccoli per essere rilevati con una scansione.

Quindi quella persona potrebbe sottoporsi a radioterapia solo per scoprire qualche mese dopo che il cancro si è diffuso.

“Non abbiamo realmente aiutato queste persone”, ha detto Chaudhuri. “E, se vogliamo, si potrebbe argomentare che il tempo trascorso nella somministrazione della radioterapia è stato tolto a una terapia sistemica potenzialmente più efficace.”

È un “dilemma”, ha riassunto Chaudhuri.

Quindi nello studio, lui e i suoi colleghi si sono chiesti se una “biopsia liquida” potesse aiutare. Si tratta di un tipo di test del sangue che cerca tracce di DNA tumorale circolante nel sangue, che potrebbero essere un segnale di queste piccole micrometastasi.

I ricercatori hanno analizzato i dati di 309 pazienti con cancro ai polmoni oligometastatico che avevano ricevuto radioterapia dopo aver effettuato una biopsia liquida chiamata Tempus xF.

Gli investigatori hanno scoperto che quando i pazienti non avevano tracce di DNA tumorale nel sangue, vivevano di solito più a lungo: in media, la loro sopravvivenza mediana era di 25 mesi, il che significa che metà dei pazienti viveva più a lungo di questo periodo, e l’altra metà per un periodo più breve.

La situazione era diversa per i pazienti che avevano tracce di DNA tumorale rilevabili prima di sottoporsi alla radioterapia. La loro sopravvivenza mediana era di poco meno di 17 mesi.

I risultati sono stati presentati il 2 ottobre in un incontro dell’American Society for Radiation Oncology a San Diego, e pubblicati online contemporaneamente sulla rivista NPJ Precision Oncology. Chaudhuri riceve finanziamenti per la ricerca da Tempus Labs, che produce la tecnologia Tempus xF, ed è stato consulente per l’azienda.

Ha detto che i risultati sollevano la possibilità che un test del sangue preliminare possa identificare i pazienti più propensi a trarre beneficio dalla radioterapia e coloro che hanno bisogno di terapie sistemiche.

Ma non ancora, hanno sottolineato lui e altri esperti.

“È entusiasmante, ma è solo l’inizio”, ha detto Chaudhuri.

Innanzitutto, lo studio è stato retrospettivo, il che significa che ha esaminato i dati dei pazienti, e questa non è la progettazione della ricerca che dimostra l’efficacia di una strategia terapeutica.

È ancora necessario condurre studi che seguano i pazienti nel tempo e dimostrino che il test del sangue può effettivamente aiutare a guidare le scelte del trattamento, ha detto il dott. Benjamin Cooper, un radioterapista oncologico presso NYU Langone Health a New York City.

“Questo non è qualcosa che puoi portare al tuo medico ora stesso e dire: ‘Possiamo farlo?'” ha detto Cooper, che non ha partecipato alla ricerca.

Il dott. Rohann Correa, radioterapista oncologico presso il London Health Sciences Centre in Ontario, Canada, ha concordato sul fatto che i risultati sono preliminari. Ha anche definito “entusiasmanti” i risultati.

Correa ha sottolineato che per alcuni pazienti con cancro al polmone oligometastatico, la radioterapia può rallentare la malattia “in modo drammatico” per un lungo periodo.

“Ma”, ha detto Correa, “come possiamo fare meglio? Come possiamo offrire un miglior servizio ai nostri pazienti… e selezionare meglio chi ne trarrà beneficio e chi potrebbe non farlo?”

Per ora, Cooper ha sottolineato l’immagine più ampia: una diagnosi di cancro al polmone di stadio 4 è comprensibilmente sconvolgente, ha detto, ma la malattia è diversa per persone diverse. E alcuni pazienti, ha detto Cooper, possono reagire bene alla radioterapia.

Maggiori informazioni

La American Cancer Society fornisce ulteriori informazioni sul trattamento del cancro al polmone.

FONTI: Aadel Chaudhuri, MD, PhD, professore assistente, radioterapia oncologica, Siteman Cancer Center, Washington University School of Medicine a St. Louis; Benjamin Cooper, MD, professore assistente, radioterapia oncologica, NYU Grossman School of Medicine, New York City; Rohann Correa, MD, PhD, London Health Sciences Centre, London, Ontario, Canada; presentazione al meeting della American Society for Radiation Oncology, San Diego, 2 ottobre 2023; NPJ Precision Oncology, 2 ottobre 2023, online

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